Voedselhulp vanwege Coronacrisis

Verslag van onze lokale projectleiders

’’Covid-19’’, het is een onzichtbaar virus maar het heeft een enorme impact op het dagelijks leven van alle mensen wereldwijd. Omdat Sri-Lanka een klein eiland is wat zich nog volop aan het ontwikkelen is heeft het de lokale bevolking hard geraakt. Er zijn uiterst arme mensen die hun dagelijkse loon verdienen als arbeider of medewerker in de bouw die nu geen inkomsten hebben. Sommigen van hen verdienen minder dan €2,50 per dag. Deze families lijden er zo onder dat ze niet in staat zijn om in hun dagelijkse behoeften te voorzien. Grote supermarkten hebben een online service opgezet om de boodschappen thuis te laten bezorgen maar deze gezinnen hebben geen idee van het bestaan van online shoppen. Ze zijn gewend om alle boodschappen bij het winkeltje om de hoek te halen in kleine getalen. 

In deze tijden verleent de stichting Van Hand Tot Hand een extra helpende hand om mensen in nood een steuntje in de rug te geven tijdens deze pandemie. We hebben aan onze lokale vrijwilligers gevraagd hoe we dit het beste kunnen doen. Zij hebben contact gezocht met een lokale overheidsambtenaar om uit te zoeken welke mensen de hulp het hardst kunnen gebruiken. Er is een systeem in Sri-Lanka, vergelijkbaar met het sociaal zekerheidsstelsel in Nederland, wat bijhoudt wie geen vast of een heel laag inkomen heeft. De lijst is lang maar voor nu hebben we 60 gezinnen kunnen voorzien met voedselpakketten waarmee ze tot twee weken vooruit kunnen. Waar onder andere de basisbehoeften zoals rijst, aardappels, thee, zeep, en tandpasta in zitten. 

Tijdens het uitdelen van deze pakketten kwamen ze Selva tegen. Een bijzondere Tamil man en vader van twee kinderen waarvan er een erg ziek is door leukemie. Het gezin woont niet samen, Selva woont bij zijn zus en is een arbeider. Zijn vrouw en kinderen wonen in een andere provincie wat uren rijden uit elkaar ligt, ze zien elkaar een keer per maand. De zus van Selva heeft drie kinderen, twee zonen en een alleenstaande dochter die ook weer drie kinderen heeft. We hebben de kleinkinderen nog in goede staat tweedehands kleding gegeven. Ook de twee zonen zijn dagloners de een werkt bij een garage en de andere bij een slagerij maar sinds de uitbraak van covid-19 zitten ze allemaal zonder inkomen thuis in een klein 2-kamer gehuurd huisje. 

Ook kwamen ze Neeta tegen, een sterkte vrouw en moeder van twee kinderen. Ze werkte bij een kinderopvang maar sinds de uitbraak is deze ook al twee maanden gesloten. Nu zit ze zonder inkomen ook haar man heeft geen vaste baan. Hij is een schilder maar er is op dit moment geen werk voor hem. Haar zoon is een 16-jarige slimme jongeman die uitstekende resultaten heeft behaald op zijn eindexamen en nu een wiskundige opleiding volgt. Neeta vroeg of ze een Sari mocht lenen voor het oudergesprek van haar zoon. Ze vertelde dat haar zoon maar twee paar sokken heeft en wanneer het dagenlang regent hij geen droog paar heeft om naar school aan te doen de volgende dag.

Dit zijn maar een paar voorbeelden van mensen die in deze lijst voorkomen maar er zijn nog velen andere met een vergelijkbaar of een nog schrijnender verhaal in onze midden.  Onze vrijwilligers vertellen over de mensen die oprechte dankbaarheid uit hun ogen stralen en hoe ze een glimlach op hun gezicht toveren tijdens het overhandigen van het voedselpakket. Graag willen ze namens de lokale mensen alle sponsoren bedanken en hopen ze zelfs in deze moeilijke tijden nog meer te kunnen betekenen voor de mensen die het nu het hardst nodig hebben.